Yemen er al-Qaedas nye kraftcenter

Yemen er ved at blive et kraftcenter for terrornetværket al-Qaedas aktiviteter. Alligevel er det usandsynligt, at USA vil sende soldater ind i landet

Af Peter Christian Nielsen, Ritzau redaktion@nordjyske.dk KØBENHAVN/SANAA: Yemen er terrorbekæmpelsens nye fokusområde. En 23-årig nigerianers påståede terrortræning hos det yemenitiske al-Qaeda og hans efterfølgende fiasko med at udløse en underbuksebombe på et amerikansk passagerfly har fået især USA til at kaste blikket på terrornetværkets tilstedeværelse i landet. Men Yemen er ikke kun slagmark for nutidens terrorister. Osama bin Ladens familie stammer fra byen Ribat Baashen i regionen Hadramaut, men hans far forlod i 1920'erne byen for siden at skabe sig en formue i Saudi-Arabien. Meget taler for, at bin Ladens al-Qaeda-netværk kan bruge Yemen som et kraftcenter for hellig krig. Det arabiske land med godt 23 millioner indbyggere har nemlig det demografiske sprængstof, som netop har gjort USA's missioner i både Irak og Afghanistan til noget nær umulige. Yemen er fattigt, klanbaseret og styres af en forholdsvis svag centralmagt. Nord- og Sydyemen blev genforenet i 1990, men den sydlige del af landet kæmper med en vrangvillig selvstændighedsbevægelse, og mod nord plages landet af oprørske shiamuslimske grupper. Havde øget fokus på Yemen USA havde øget fokus på Yemen, før nigerianeren Umar Farouk Abdulmutallabs mislykkede bombesprængning. I maj 2009 mødtes den næstøverste chef i CIA, Stephen Kappes, med den yemenitiske præsident, Ali Abdullah Saleh. I juni var der møde mellem David Petraeus, ansvarlig for den amerikanske centralkommando for Mellemøsten, og Yemens præsident. Og i september var præsident Barack Obamas særlige rådgiver i terrorbekæmpelse, John Brennan, i landet, skriver det tyske magasin Spiegel. USA har ikke villet bekræfte, at man bidrager med amerikanske bombefly i kampen mod al-Qaeda i Yemen, men efter alt at dømme skulle landet sammen med yemenitiske regeringssoldater have gennemført angreb mod gruppen i løbet af december omkring hovedstaden Sanaa og flere provinser. Amerikanernes militære støtte til Yemen er vokset fra 11 millioner dollar i 2006 til (57 mio. kr.) til 70 millioner (363 mio. kr.) i 2009. Løsladelse suspenderet Obama besluttede i denne uge at suspendere løsladelsen af yemenitter fra Guantanamolejren. Det tyder nemlig på, at godt 14 procent af de fanger, som løslades, igen bliver engageret i militante grupper eller mistænkes for det. Ud af de tilbageværende 198 fanger på Guantanamo er 91 fra Yemen, skriver nyhedsbureauet AFP. Al-Qaeda i Yemen og gruppens afdeling i Saudi-Arabien er fusioneret til "al-Qaeda på den Arabiske Halvø". Flere saudiske fanger fra Guantanamo er flygtet til Yemen efter deres løsladelse, heriblandt Said Ali al-Shihri, der siden er blevet udpeget til næstkommanderende for al-Qaeda i de to lande, skriver Spiegel. Grupperne har også terrormetoder til fælles. Den type underbuksebombe, som Abdulmutallab bar på sig, menes at være blevet brugt af et saudisk al-Qaeda-medlem i et attentatforsøg mod Saudi-Arabiens viceindenrigsminister, prins Mohammed bin Nayef, sidst i august. Bombemanden døde, mens prinsen kun blev lettere såret. USA's store hovedpine er i øjeblikket, hvordan landet yderligere skal støtte kampen mod militante grupper i Yemen. Obama-regeringen har intet ønske om at sende amerikanske soldater ind i landet, da man ved, hvilken antipati og modstand det kan fremavle hos lokalbefolkningen. Samtidig er Obama under pres for at vise handlekraft ovenpå al-Qaedas fornyede magtdemonstrationer med Abdulmutallabs flyangreb og drabene på syv amerikanske CIA-folk i Afghanistan. Yemens udenrigsminister, Abubakr al-Qirbi, fraråder amerikansk indgriben i landets interne forhold. - Nej, jeg tror ikke, vi vil tillade direkte amerikansk intervention. Desuden tror jeg, at USA har lært i Afghanistan, Irak og andre steder, at direkte intervention kan være selvnedbrydende, siger al-Qirbi ifølge nyhedsbureauet Reuters. Han opfordrer i stedet udlandet til at bidrage med knowhow, efterretninger og teknologi i kampen mod al-Qaeda i Yemen. /ritzau/