EMNER

Blev milliardær af en telefonregning på 50.000 kroner

Rasiah Ranjith Leon søgte asyl i Norge, ringede hjem og fik en ide, der gjorde ham stenrig.

Rasiah Ranjith Leon søgte asyl i Norge, ringede hjem og fik en ide, der gjorde ham stenrig. Nemlig oprettelsen af teleselskabet Lebara. Arkivfoto

Rasiah Ranjith Leon søgte asyl i Norge, ringede hjem og fik en ide, der gjorde ham stenrig. Nemlig oprettelsen af teleselskabet Lebara. Arkivfoto

Under en forretningsrejse i 1994 valgte den dengang 26-årige srilankaner Rasiah Ranjith Leon at søge asyl i Norge. På det tidspunkt havde han sit eget firma hjemme på Sri Lanka, som importerede og solgte kontormaskiner på østaten - og skiftet fra chefstol på Sri Lanka til asylcenter i Sandnessøen i Norge var voldsomt. - Jeg tænkte, at jeg var flygtet til det forkerte sted. Der var et lille værelse som i et fængsel. Tiden gik med at spise, spille og sove. Det var mørkt, koldt og Sandnessøen er en lille by, siger Leon til Aftenposten. Skrev planen på en serviet Ud fra asylcentret kom han dog, og han begyndte at arbejde hos McDonalds med at vaske toiletter. Og ringe hjem til familien, som han savnede. Hvilket landede ham en telefonregning på 50.000 norske kroner fra Telenor. Et par år senere arbejdede han som sælger for et britisk selskab, der solgte taletidskort med billig udlandstelefoni - men briterne betalte ikke altid Leon og de andre sælgere til tiden, og sammen med et par engelske kollegaer, der var inviteret til Norge til barnedåben af Leons tredje barn, fik han idéen til telefonselskabet Lebara. Forretningsplanen blev skrevet på en serviet efter barnedåben, og Lebara har specaliseret sig i at sælge udlandstelefoni meget billigt. Du dør med ingenting Resten er historie, og i dag har Lebara omkring 3,5 millioner kunder i seks lande, og selskabet er vurderet til en værdi af omkring 1 milliard dollar. Hvilket ikke imponerer Rasiah Ranjith Leon. - Jeg har ikke tænkt på, at jeg er så rig - og det ikke bare mig, men også mine to partnere. Altså, en milliard dollar er godt, men de 500 millioner giver vi til Lebarafonden. Jeg er ikke fokuseret på, hvor meget jeg får. - Jeg har tre børn, og har vi det, vi behøver, så er jeg lykkelig. Hvad skal man med penge? Du er født med ingenting, du dør med ingenting. Det, der betyder noget, er det vi har gjort, inden vi dør, siger Rasiah Ranjith Leon til Aftenposten. Vil hjælpe en million børn I en aktionæraftale har de tre stiftere aftalt, at halvdelen af indtægterne fra et eventuelt aktiesalg skal sættes i en fond, der skal støtte velgørende formål - 15 procent skal gå til de ansatte i selskabet. Lebarafonden anlås lige nu til at være god for omkring tre millarder kroner, og det er Leons drøm at hjælpe en million børn i den 3. Verden gennem fonden.