Har solgt mere end 10.000 biler

Kaj Højland markerer 1. marts sit 25-års jubilæum som medindehaver af Højland Biler.

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Merete og Kaj Højland har i fællesskab i 25 år med succes ført Højland Biler frem til en af de førende bilforhandlere i Thisted. Foto: Diana Holm

Som knægt spænede Kaj Højland altid efter sin far på værkstedet. Og dagen var reddet, hvis bette Kaj kunne se sit snit til at lange noget værktøj hen til far. Det var derfor ingen overraskelse for nogen i familien og den nærmeste omgangskreds, at Kaj Højland ville i lære som automekaniker og blev udlært som 19-årig. - Det lå i kortene, siden jeg var dreng. Det er ikke noget, jeg er blevet presset til, men noget jeg selv ville, og dagen efter min sidste skoledag var jeg i gang med min uddannelse til automekaniker, fortæller han i anledning af sit 25-års jubilæum som medindehaver af Højland Biler. Begyndte i 1968 Højland Biler blev en realitet i 1968, da Christian Højland overtog Dragsbæk Auto beliggende på Simons Bakke, - der hvor supermarkederne Aldi og Kiwi i dag har adresser. Samtidig forpagtede han på samme adresse Shell af Brdr. Yde. Med værkstedet og Shell var det endelig lykkedes for Christian Højland at arbejde med det, der altid havde haft hans interesse i stedet for landbruget, som i 1930'erne og 1940'erne var alternativet, hvis det ikke var muligt at få sig en læreplads. Fremsynet Christian Højland var visionær, og han så straks nye forretningsmuligheder, da prisen på benzin i begyndelsen af 1970'erne begyndte sin himmelflugt. - Da gik far som den eneste i Thy i gang med at montere autogas på bilerne indtil midten af 1980'erne, hvor prisforskellen på gas og benzin stort set var udlignet, siger Kaj Højland. I 1980 sløjfede Christian Højland Shell tanken, og erstattede den med Dinitrol rustbeskyttelse. - Det værksted har vi beholdt, og i 2008 flyttede vi det til Præstejorden 7, fordi vi rykkede hele forretningen fra Præstejorden til Vilhelmsborgvej 8, fortæller Kaj Højland, hvor Højland Biler byggede nyt værksted, salgslokale og administration med hovedvej 11 som nabo. Medejer og ekspansion 1. januar 1986 var forretningsmæssigt en skelsættende dato for ham. - Den dag blev jeg medejer af Højland Biler med 25 procent, fortæller han. 1980'erne blev døbt fattigfirserne, men for Højland Biler blev det ekspansionens årti. - I 1989 tog vi det store spring frem, og afhændede værkstedet på Simons Bakke for at flytte det hele til Præstejorden 7, hvor vi købte Brdr. Foldagers forretning med Lada, Nissan og Peugeot, som vi overtog for kun at beholde Peugeot, fortæller Kaj Højland. I 2001 etablerede firmaet sig i Hurup. Fire år senere blev Jensby Biler købt og omdannet til Erhvervsbiler Thisted, og indtil videre sidste gren på stammen kom i 2008, hvor Højland Biler overtog salget af Peugeot i Nykøbing. Faderen udtræder Christian Højland fortsatte i Højland Biler til han fyldte 70 år. Den begivenhed fandt sted i 2005, hvor han samtidig solgte sine sidste andele til sønnen Kaj, som derefter blev eneejer af Højland Biler. - Men far kommer nu stadig hver dag i firmaet, siger Kaj Højland, som i 2008 besluttede sig for firmaets indtil videre største investering, som betød opførelsen af det blå Peugeot-hus på Vilhelmsborgvej 8. - Vi var heldige at komme i gang med byggeriet lige før finanskrisen satte ind, og i dag kan jeg tvivle på, om vi havde fået lov til at bygge, hvis vi skulle i gang under krisen, siger han. Nye tider På samme måde som faderen Christian Højland i 1970'erne så muligheder i gas, så ser sønnen Kaj Højland muligheder i elektricitet. - Vi støtter helhjertet kommunens grønne linje, og vi vil være den førende kommune indenfor biler, der kører på el, slår han fast og tilføjer, at det næste bliver ladere, - også lynladere. Højland Biler beskæftiger 48 ansatte. Kaj Højland er gift med Merethe, og de har to voksne børn Hanne på 32 år og Frederik på 22 år samt teenageren Mathias på 16 år. Og så lige det sidste spørgsmål: Hvor mange biler har du solgt? Kaj Højland tænker sig om, regner, ganger og lægger sammen. - Svært at sige. 10.000 måske flere de seneste 25 år, svarer han.