Matematik på noder

Videnskab og musik i skøn harmoni ved koncert på Skråen

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Morten Aagaard - seniorrådgiver på AAU's Institut for Kommunikation - fik ideen til koncerten.

Velklingende korharmonier fyldte spillestedet Skråen mandag aften. En nærmest meditativ stemning prægede lokalet, mens Aarhus-koret Vox11 uropførte koncerten "En sang for Bayes". På overfladen en helt almindelig korkoncert, selvom nogle af teksterne godt nok var lidt mærkelige. "Bilen vil ikke starte/tændrørene er snavsede/der' ikk' mer' benzin på/benzinmåleren viser nul", lød det blandt andet. Men koncerten var heller ikke nogen helt almindelig koncert. Musikstykkerne, komponeret af Kristian Melchior Echwald, tog udgangspunkt i de såkaldte bayesianske netværk - en form for avanceret sandsynlighedsregning, udtænkt af den engelske 1700-tals præst og matematiker Thomas Bayes, hvor man på baggrund af ofte store mængder data regner sig frem til den sandsynlige løsning på et problem. Aalborg Universitet er helt fremme i skoene inden for forskning i bayesianske netværk, og det var seniorrådgiver Morten Aagaard fra Institut for Kommunikation på AAU, der fik ideen til koncerten. Lidt for sjov, men også for at udbrede kendskabet til bayesianske netværk, som i praksis blandt andet bruges til fejlfindingsprogrammer til pc'er og mobiltelefoner. - Og så er Aalborg Universitet centrum for problembaseret undervisning, hvor projektarbejde er et centralt element. Det indebærer også, at meget forskellige kulturer inden for samme organisation skal kunne samarbejde, siger Morten Aagaard. Så hvorfor ikke prøve at kombinere matematik og musik - ikke computergenereret electronica, men rytmisk korsang udsat for ægte menneskestemmer. - Vi har bevidst valgt, at smuk matematik skal fremføres som smuk musik af rigtige mennesker, siger Morten Aagaard. Godt 100 publikummer var mødt frem for at overvære koncerten - mange af dem universitetsfolk, som tydeligvis ikke havde problemer med at kapere det høje abstraktionsniveau. Og som også selv kom til at præge koncerten. Bayesianske netværk handler nemlig også om interaktivitet, at forskellige faktorer påvirker hinanden. Derfor blev tilskuerne før koncerten spurgt om deres stemning og velbefindende, hvorefter svarene fik lov at påvirke enkelte numre. I et af numrene blev udvalgte tilskuere inviteret på scenen for at agere en menneskelig mixerpult, der kunne skrue op og ned for de enkelte korstemmer og dermed påvirke musikken. For komponisten Kristian Echwald var opgaven en udfordring - ikke så meget på grund af det komplekse udgangspunkt, mere fordi han som klassisk komponist skulle arbejde sammen med et rytmisk kor. - At lave den sammenkobling har sådan set været en større udfordring end at få de bayesianske net bygget ind i koncerten, siger han. Koncerten, økonomisk støttet af Det Obelske Familiefond, AAU og Aalborg Kommune, har været under forberedelse i et års tid. Men der er ingen aktuelle planer om en genopførelse. - Det er nok et enestående arrangement. Men jeg har da oplevet i processen, at der er stor mangel på tværfagligt undervisningsmateriale, der kombinerer matematikkens og musikkens verden. Så måske kan dette arbejde være et input i den forbindelse, siger Kristian Echwald.